A ilha Null – Está nos mapas, mas que não existe

A ilha Null podia ser um paraíso na Terra, mas não existe.
Foi criada para auxiliar os cartógrafos a não se perderem quando criam as coordenadas que usamos no GPS.

Se nos pedirem para imaginar uma ilha em algum lugar no Golfo da Guiné, seria algo como:
Uma toalha estendida na areia branca e macia, o mar quente e transparente, um coqueiro ali perto para contrastar com o azul do céu e muita fruta exótica fresca e doce…
É como se fosse um mundo irreal.
E seria um mundo irreal se estivermos imaginando a Ilha Null.

A Ilha Null apesar de não existir nem nunca ter existido, é o local mais visitado nos sistemas de informação geográfica.

A justificativa é simples: as pessoas querem conhecer o pedaço de terra imaginário desenhado precisamente nas coordenadas 0ºN 0ºE, que é o ponto de intersecção da linha do equador terrestre com a linha meridional de Greenwich.

Em 2011, esta ilha começou a ultrapassar vários outras em turismo, mesmo que apenas na imaginação: foi desenhada nos mapas em domínio público da Natural Earth, uma base de dados com mapas do mundo inteiro que têm como objetivo satisfazer as necessidades dos cartógrafos.

E foi pensando nos profissional da cartografia que a Ilha Null nasceu, com apenas um metro quadrado de área, ela ajuda os analistas e cartógrafos a detetar erros enquanto se dedicam à produção de geocódigos, isto é, de coordenadas geográficas que devem ter a maior precisão possível.
Nos sistemas de informação geográfica, a geocodificação (é o processo de conversão de endereços em coordenadas geográficas ), para que os locais sejam facilmente encontrados quando consultamos um mapa, usamos o GPS ou simplesmente usando o Google Maps.

Apesar de este ser uma conversão maioritariamente informatizada, serve-se de informação que foi introduzida pelo ser humano.
E como ninguém é perfeito – nem mesmo o software desta base de dados – eis que surgem dados mal introduzidos, outros mais confusos e erros de programação que se traduzem em localizações mal dadas e locais que não existem.
Assim um ponto referencial da Natural Earth é a Ilha Null, e esse ponto serve de de referência para todos os outros e facilita a cartógrafos e analistas encontrarem locais mal mapeados ou traduzidos.

A localização da Ilha Null não é fixa: o fato de ela ter latitude zero e longitude zero deve-se ao fato de se basear no Sistema Geodésico Mundial de 184, que é também o mais comum do mundo porque é utilizado nos sistemas GPS que temos no carro e nos mobiles.
Se utilizássemos outros sistemas, a mesma ilha imaginária de Null estaria em outros lugares do planeta, porque a representação da Terra também é diferente – ora elíptica, ora esférica, dependendo do sistema usado para representá-la.
Conclusão: a localização 0,0 podia estar em centenas de outros lugares e assim passaríamos ter um Arquipélago de Null.

Mas não pense que, o ponto de coordenadas 0ºN 0ºE está completamente vazio.
Aqui fica a Estação 13010 ou Soul, explorada pelo Programa de Previsão e Pesquisa Moored Array (chamado de programa PIRATA), que recolhe continuamente dados sobre a temperatura atmosférica, a direção e velocidade do vento e a temperatura do oceano.

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