Os peixes também têm emoções

Os peixes também têm emoções, segundo uma equipe de pesquisadores portugueses, que publicou um estudo em que argumenta que estímulos ambientais despertam respostas emocionais nos peixes.

Os peixes também têm emoções
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Os peixes também têm emoções

A equipe liderada pelo pesquisador Rui Oliveira escreve num artigo publicado na Scientific Reports que a formação de emoções, “considerada uma capacidade complexa, poderá estar associada a mecanismos mais simples do que se pensava”.

Para avaliar as respostas dos peixes nos cenários em que foram colocados, a equipe mediu e avaliou “alterações comportamentais, fisiológicas, cerebrais e genéticas”.

Os cientistas já tinham concluído que “primatas e alguns mamíferos expressam estados emocionais”, mas a existência desses estados em animais mais ‘simples’ é ainda assunto de debates.

Nas experiências conduzidas pela equipe de cientistas da Universidade do Algarve, ISPA – Instituto Universitário, Instituto Gulbenkian e Fundação Champalimaud, os peixes foram sujeitos a situações “favoráveis ou adversas” para testar de que maneira responderiam.

Avaliando a interação e o comportamento dos dourados usados nas experiências, verificaram que “os peixes respondiam de forma diferente ao mesmo estímulo dependendo da maneira como o interpretavam”.

Mediram ainda nos animais os níveis de cortisol, a “hormônio do ‘stress'” e as zonas do cérebro ativadas com cada estado emocional positivo ou negativo.

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Rui Oliveira considera que a capacidade cognitiva de formar reações emocionais em face de circunstâncias a que estão sujeitos poderá ser “mais simples do que se tem considerado, podendo ter evoluído há cerca de 375 milhões de anos”.

O pesquisador explica que “a ocorrência de avaliação cognitiva de um estímulo emocional em peixes implica que esta capacidade cognitiva poderá ter exigências ‘computacionais’ mais simples do que se tem considerado, podendo ter evoluído há cerca de 375 milhões de anos”.

O grande desafio de conduzir pesquisas deste tipo é o fato de os peixes não as verbalizarem, ao contrário dos seres humanos ou outros mamíferos.

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